Le Miroir Herschel

Écrit par Julien le . Publié dans Blog

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Le télescope spatial Herschel doit son nom au physicien William Herschel qui découvrit l’infrarouge en 1800. Herschel est ainsi devenu le nom du plus grand télescope spatial pour l’astronomie dans l’infrarouge et le submillimétrique. Il a été lancé par Ariane 5 le 14 mai 2009 à 15h12 (heures de Paris). Le 14 juin, le télescope spatial Herschel, alors situé à plus d’un million de kilomètres de la Terre, a porté son premier regard sur la galaxie Messier 51. Herschel a ouvert une nouvelle fenêtre d'observation sur l'univers. Il s’attaque désormais aux mystères de la naissance des étoiles et de l’évolution de la vie des galaxies.

Cette réussite scientifique est notamment dûe à la qualité du miroir du satellite, 2,5 m de diamètre, à peine 200 kg de SiC, une prouesse technologique réalisée chez Boostec. Patrick Dumas a pu suivre la réalisation du miroir à travers l'Europe, ce qui lui a valu le prix du meilleur reportage scientifique de l'année 2009 décerné par Bild der Wissenschaft, un magazine de vulgarisation scientifique allemand.